Recent publications on animals in the Middle Ages

Recent books published in 2020 and 2021 dealing with Medieval animals.

Falconry in the Mediterranean Context During the Pre-Modern Era, edited by Charles Burnett and Baudouin Van den Abeele. Bibliotheca Cynegetica 9. Genève: Droz, 2021. 
Information: https://www.droz.org/suisse/product/9782600062367
18 chapters, by various contributors.
Abstract: La fauconnerie a été une activité de rois, empereurs, émirs, khans, marchands et voyageurs pendant plus de 2000 ans. Elle a fourni des sujets en littérature et en art, et elle a été discutée dans des livres zoologiques, médicaux et juridiques. Les articles de ce volume sont issus d’un colloque tenu à la New York University à Abu Dhabi, et concernent la fauconnerie médiévale dans l’espace méditerranéen. Ceci inclut les traités sur les autours et les faucons, en Espagne, au Levant, à Byzance et dans le Moyen Orient arabe, et une comparaison entre les manuels européens et arabes. On y envisage la chasse au vol dans la poésie arabe, la littérature provençale et italienne, la poésie néo-latine, la peinture. Il y a place pour les prescrits légaux dans la loi juive, et pour les réalités concrètes : la diffusion de la fauconnerie de l’Asie centrale à l’Europe documentée par l’archéologie, la chasse au vol à la cour des Sforza de Milan et le commerce des très précieux gerfauts. Par ces éclairages ponctuels, la Méditerranée se révèle comme un espace perméable à des courants et des influences réciproques.

Animaux marins. Savoirs arabes et transmission au monde latin (Aquatic Animals. Arabic Knowledge and Transmission to the Latin world). T. Buquet & A. Gautier, eds. Special issue in Médiévales, 80 (Spring 2021), p. 5-118.
https://journals.openedition.org/medievales/
Contributors:  T. Buquet, C. Jacquemard, B. Gauvin, M. Ben Saad, F. Kenanah, J.-C. Ducène, G. Clesse.

 

Animals and Courts (Europe, c. 1200–1800). Hengerer, Mark, and Nadir Weber, eds. Berlin: De Gruyter, 2020. https://doi.org/10.1515/9783110544794.
About this book: Early modern princely courts were not only inhabited by humans, but also by a large number of animals. This coexistence of non-human living beings had crucial impacts on the spatial organization, the social composition and cultural life at these courts. The contributions enrich our knowledge on another aspect of court life and invite to reconsider our basic understandings of court, courtiers and court society.
Table of contents (PDF)

 

Harris, Nigel. The Thirteenth-Century Animal Turn: Medieval and Twenty-First-Century Perspectives. Cham: Springer International Publishing, 2020. 131 p.
https://doi.org/10.1007/978-3-030-50661-2.
About this book: Perspectives examines a wide range of texts to argue in favour of a thirteenth-century animal turn which not only generated a heightened scholarly awareness of animals but also had major implications for society more generally. Using diverse primary sources, the book considers the role of Aristotle in shaping thirteenth-century perspectives on natural history; Pope Innocent III’s encouraging the use of animals in the theological and moral instruction of the laity; the increasing relevance of animals to the promotion and assertion of lay aristocratic identity; and the tension between violence and affection towards animals that pervaded the thirteenth century as it does the twenty-first. Analysing these many considerations, Nigel Harris also argues that the thirteenth century was an era in which traditional conceptions of the fundamental ‘anthropological difference’ between humans and animals was subjected to increasingly urgent questioning and challenge.

 

Hurk, Youri van den. On the Hunt for Medieval Whales. Zooarchaeological, Historical and Social Perspectives on Cetacean Exploitation in Medieval Northern and Western Europe. Bar International Series 2998. Oxford: British Archaeological Reports, 2020.
ISBN: 9781407357201
https://doi.org/10.30861/9781407357201.
Medieval cetacean (whales, dolphins, and porpoises) exploitation has frequently been connected to various medieval societies, including the Basques, Norse, Normans, and Flemish. Primarily for the ninth to the twelfth centuries AD, it has been argued that the symbolic significance of cetaceans surpassed their utilitarian value and that their consumption was restricted to the social elite. The extent to which active whaling was practised remains unclear. The identification of zooarchaeological cetacean fragments to the species level is hard and as a result they are frequently merely identified as ‘whale’, resulting in a poor understanding of human-cetacean interaction in the past. Zooarchaeological research as part of this study has revealed that medieval cetacean exploitation was widespread and especially the harbour porpoise (Phocoena phocoena), common bottlenose dolphin (Tursiops truncatus), and the North Atlantic right whale (Eubalaena glacialis) were frequently targeted. The exploitation additionally seems to have often been restricted to the social elite.

 

L’animal au château. Actes des rencontres d’archéologie et d’histoire en Périgord. Cocula, Anne-Marie, and Michel Combet, eds. Scripta mediaevalia 40. Bordeaux: Ausonius, 2020, 280 p. ISBN: 9782356133502
Abstract: Les Rencontres d’archéologie et d’histoire en Périgord ont déjà consacré des colloques où les animaux étaient associés à l’histoire des châteaux, du Xe jusqu’au XXIe siècle. Mais, cette fois, dans cet ouvrage, ils occupent le devant de la scène et ils le méritent amplement depuis que des travaux récents leur ont donné, au sein des sociétés châtelaines, un rôle éminent, utilitaire et ludique, esthétique et symbolique. C’est pourquoi ce livre se présente à la façon d’un parcours animalier dont les allées conduisent à des lieux châtelains: les parcs avec leurs ménageries et leurs pigeonniers; les pièces d’apparat avec leurs immenses tapisseries aux bestiaires familiers, exotiques et imaginaires; les cabinets de curiosités si bien nommés et tellement accueillants à l’étrangeté animale, maritime et terrestre; enfin, les bâtiments eux-mêmes, ressources inépuisables de sculptures animalières.  Tout compte fait, c’est à une chasse aux trésors de la gent animale que vous invite cet ouvrage !

 



Cite this blog post
MAD (2021, July 12). Recent publications on animals in the Middle Ages. Medieval Animal Data-Network. Retrieved February 23, 2024, from https://doi.org/10.58079/r5h5

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